Aký je slovenský opál?

Krásne opály zo Slovenských opálových baní, ktoré sa nachádzajú na východnom Slovensku obdivuje celý svet a dnes sú banské diela vychytenou turistickou lokalitou a technickou pamiatkou. Slovenský opál je šperkový kameň hrajúci (opalizujúci) rozličnými dúhovými farbami, zvyčajne červenou, modrou, žltou, zelenou a oranžovou.  Farby sa striedajú a vytvárajú tak ojedinelé, výnimočné a vzácne sfarbenie každého kusu opálu.  Vzhľad Slovenského opálu ovplyvňuje skladba veľmi drobných gélovitých guľôčok s priemerom 0,2 – 0,8 nm pozostávajúcich z kristobalitu(oxid uhličitý). Ak majú guľôčky gélu uvedenú veľkosť, na ich povrchu dochádza k rozkladu svetla a typickej opalizácii. Ak sú guľôčky menšie, k opalizácii nedochádza. Slovenský opál tvorí z 90 – 91 % kristobalit, čo zabezpečuje výraznú produkciu už spomínaných spektrálnych farieb.

Podľa stálosti obsahu vody delíme Slovenský opál na :

– hydrofan

– opál, ktorý nevykazuje známky  hydrofanu

Hydrofan reaguje na pokles, respektíve vzrast vlhkosti prostredia. Pri strate vody dochádza k jeho úplnému vybieleniu, strate lesku a až k možnej deštrukcii. Pri opätovnom nadobudnutí vlhkosti dochádza znovu k jeho pôvodnému sfarbeniu, získaniu určitej priehľadnosti s polosklenným až skleným leskom.