Наши предки были самыми ловкими шахтерами с лучшей техникой уже в 18 веке. Опал прославил нас также посредством ювелирных изделий у самого высокого дворянства. Обладать королевскими драгоценностями с опалом было завоеванием, которое могли позволить себе только самые богатые поколения. Опал был также очень популярен благодаря своим свойствам и воздействием. Верилось, что он укрепляет самые сильные добродетели и призывает любовь. Только люди с хорошим сердцем могут носить его, потому что опал усиливает чувства и мысли.

Словацкие опаловые шахты (старшее наименования – вo второй половине 19 века применялось и наименование Червеницко-дубницкие опаловые шахты – A Vörösvágás-dubniki opálbányak, или же Vörösvágás Dubniker Opálgruben) [5]. Они находятся на востоке Словакии, недалеко от города Прешов, между селами Золотой Рудник (Zlatá Baňa) и Червеница. Это самые старые опаловые шахты в мире и единственные опаловые шахты на нашем континенте. Первое письменное упоминание о деревне Червеница Vörösvágás [6], связанноe с опалом, относится к 1409 году. Шахты были известны во всем мире уже с конца 16 века из-за благородного опала, который в них добывался. Возможно, что опал здесь добывался уже во время Римского периода.

Словацкий опал был особенно популярен среди членов семьи императора Наполеона. Императрица Жозефина носила самый знаменитый опал «Тройский огонь». Самый большой опал под названием «Арлекин» [7] был обнаружен в 1775 году. Весил 594 граммa и был оценен в 700 тысяч нидерландских гульденов. Он в настоящее время хранится в музее естественной истории в Вене [8]. Словацкие опаловые шахты были до открытия местонахождений в Мексике и Австралии в 19 веке единственным местом добычи в мире. По причине послевоенных лет и плохой экономической ситуации в 1922 году закончили добычу в Либанке и других шахтных полях. Эксплуатация была прекращена и отменена в опаловых шахтах в Чехословакии, на основe указа 311/62/32844/Úsp./C/23 со дня 16.10.1923, документ (Управление государственных соливаров в Сoльнограде) со дня 31.12.1923. Главными личностями опаловых шахт были: Граф Йозеф Векси (председатель Королевской администрации Кошице), Антон Шварц, Иоганн Молинг, разработали картy искательниц в Либанке и соседних участков, Леопольд Антон Рупрехт подготовил доклад о месторождениях опала над селом Червеница, Марек Сзентивании и представитель Питер Нейман, которые как первы обладали договором арендны, Йозеф Рамплер арендатор опаловых шахт, в 1830-1824 гг. арендатором был Габриэль Феервары. Oпаловые шахты достигли cамый знаменитый период при семьи венского ювелира Самуэля Иоганна Непомука Гольдшмидта [9]. Главной усадьбой Самуэля Иоганна Непомука Гольдшмидта был поселок Дубник. [10] Историю опаловых шахт до 1922 года запротоколировал знаменитый словацкий историк, музеолог и популяризатор науки Штефан Буткович в книге «История словацкого опала из Дубника» [11]. Золотой век опаловых шахт у села Червеница в настоящее время напоминает реконструированный вход в штольню Йозеф.

 

Старые горные выработки были закрыты в 1922 году, когда была отменена и добыча благородного опала – словацкого национального камня. Лишь в 2012 годy добыча возобновилась, а летом 2015 года шахта была открыта для посетителей. Именно в этой опаловой шахте был обнаружен самый большой и самый ценный благородный опал в мире – «Арлекин», который в настоящее время хранится в музее естественной истории в Вене.

Шахтные коридоры имеют общую длину около 24 км и 17 этажей, из которых 5 залитых водой, в них возможнo проводить профессиональный технический дайвинг.

В настоящee время доступны 1,2 км старых горных коридоров, а экскурсия длится около 45-60 мин. Посетители имеют возможность увидеть образцы опалов, различных минералов, шахтные фонари, вагонетки и инструменты, используемыe шахтерами 100 лет назад.